Gli eventi politici delle due sponde dell’Atlantico hanno influenzato anche l’abbigliamento. Ad esempio, la restaurazione della monarchia francese ha generato una serie di forme che prendono il nome Royal e il leader rivoluzionario italiano Giuseppe Garibaldi ispirato le donne di indossare tuta rossa come quelle dei suoi soldati.
Il movimento del XIX secolo in Europa e in America verso società più uguali contribuito a una rivoluzione globale del vestito degli uomini. I costumi riccamente decorati XVIII secolo con calzoni al ginocchio indossati dalla nobiltà sono stati ormai sostituiti con abiti scuri, pantaloni e modellato in tre parti. L’abilità di adattamento e la qualità del tessuto in questi costumi certificare lo stato di chi l’indossa.

Con la sua decorazione e il suo costo ovvio, abbigliamento femminile ha dovuto sopportare l’onere di dimostrare la ricchezza e status sociale della famiglia. Thorsten Veblen (1857-1929) ha riconosciuto che il ruolo delle donne nella sua Teoria classico studio della classe agiata. Egli ha osservato che l’abbigliamento femminile della classe superiore hanno dimostrato che i loro mariti o padri potevano permettersi di spendere liberamente su capi elaborati (consumo vistoso) e, in aggiunta, queste donne non poteva fare qualsiasi lavoro domestico quando erano gravati da tali abiti (notevole ricreative) (Veblen 1936).
Nel frattempo, alcune donne stanno cominciando a mettere in discussione i ruoli loro assegnati nella società del XIX secolo. Dopo l’adesione della regina Vittoria al trono inglese nel 1837 vestiti da sera eleganti, la grande direttrice vittoriana era una donna e una madre di una famiglia che gestiva la casa senza problemi abbigliamento cerimonia, supervisione i servi e ha vissuto una vita tranquilla, senza scandalo. L’esempio degli abolizionisti che lavorano per liberare gli schiavi al tempo della guerra civile americana ha portato alcune donne a segnalare che si sono svolte anche in una sorta di schiavitù.